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“飞跃”撒哈拉

2009-09-29 10:55:14    来源:经济观察网

  经济观察网 袁锋/文 能飞的汽车?这不是科幻电影中的桥段,也不是小说家笔下的探险故事,而是由体育爱好者们共同开发的未来交通工具。前不久,美国CNN有线电视新闻网发布了一个十分疯狂的视频,来自英国的发明家Giles Cardoz将乘坐他的“ParaJet SkyCar”飞天车从伦敦出发,穿越整个撒哈拉沙漠直抵非洲圣城通布图,全程6000公里。

  有点山寨的混合体 

  著名科幻作家Paul Schilperoord在《未来的科技——概念交通工具》一书中描绘了未来世界里公路和汽车的发展模式,其中飞天车成为距离我们最近的发明概念,虽然有些70年代“星球大战”的味道,但是对飞天车的研发早在上世纪40年代就已经开始了。 

  1917年,被称作飞天汽车之父的格伦柯蒂斯开始研发安装有机翼和螺旋桨的地面、天空两用交通工具。他将三个宽近40英尺的机翼安装在一部后轮驱动的福特汽车上,然后在车头安装上一个螺旋桨,采用自然吸气的方式驱动汽车飞行。遗憾的是,这辆混合车从没有真正飞起来过。到了70年代中期,飞天车的研发有了实质性的进展,福特汽车公司甚至开始考虑生产一种名叫Aerocar的飞行汽车。Aerocar的外形和小型飞机类型,机翼不用时可以折叠在车身下面,当进入飞行模式后机翼会自动展开,最高时速可达120公里,该项目甚至得到了美国联邦航空局的承认。但接下来的石油危机让福特生产飞行汽车的梦想彻底破灭。 

  现在,飞行车的设计概念传递到了一个名叫Giles Cardozo的英国小伙子身上,这位年纪不到30的家伙直言不讳地认为,以前的设计理念没有太大的实用性,不仅复杂而且很难实现小型化和大规模的市场生产,脱离现实。ParaJet SkyCar的出发点就是汽车,然后再给他装点东西飞起来就行了,所以操作更容易价格也会更低。“它将是世界上第一辆拥有合法上路权的飞天汽车。”ParaJet SkyCar的主设计师Giles Cardozo自信的认为。

  飞跃撒哈拉的狂想 

  设计的灵感往往来自冲动的偶然。热爱滑翔伞的Giles Cardozo一直对自然飞行情有独钟,用他的话说,“动力伞才是真正的飞行工具。”在一次滑翔降落时,收起降落伞的Giles Cardozo忘记关闭鼓风机,巨大的飞压将Giles Cardozo带出去很远,险些丢了性命。起身后的Giles Cardozo却异常兴奋的说,“这是与科幻电影里的飞行器最接近的东西了。”

  于是,喜欢奇思妙想的Giles Cardozo决定设计自己的飞天车。ParaJet SkyCar的结构很像沙滩越野车,四个外凸的车辆配合坚实的防侧滚架让它看上去像是一部共产机器,与人们臆想中的高科技飞天汽车大相径庭,甚至连车名都怪异的叫做ParaJet SkyCar,直译过来就是“有

  一个巨大风扇的越野车。” 

  如此怪异的玩意究竟能否上天?不仅Giles Cardozo的朋友们怀疑,就连支持他的滑翔伞爱好者们心里也是充满了问号。足足一顿重的巨大风扇“绑”在一个比割草机漂亮不了多少的沙滩车上,任谁都会担惊受怕。可是Giles Cardozo却风趣的说,“你见过碳纤维车体加18千瓦发动机的割草机吗?”随着隆隆的发动机声和伴随着干草与尘土的飓风,这辆“割草机

  ”开始加速滑行,身后的滑翔伞也逐渐充气成月牙状,100米、200米……天啊,他飞起来了,所有在场的人都目瞪口呆。虽然没有《壮志凌云》里汤姆·克鲁斯驾驶F14的豪情,但更像是《飞行世纪》里那个飞跃英吉利海峡的冒险家

  现在,经过重新设计和改良的ParaJet SkyCar将接受一个汽车史上从未有过的挑战——“飞跃”撒哈拉。为了准备此次飞跃行动,Giles Cardozo得到了英国顶级极限运动员和汽车爱好者的支持,一个由后勤保证车队、开路摩托车、卫星定位和摄影师全程参与的穿越小组开始在英国伦敦整装待发,挑战全程6000公里的穿越撒哈拉之旅。

 

  

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